reklama

Łapanka oszustów w obliczu rosnącej liczby dowodów nadużyć rządowego programu

Łapanka oszustów w obliczu rosnącej liczby dowodów nadużyć rządowego programu

Nieuczciwe pobieranie publicznych pieniędzy na furlough może doprowadzić do dochodzenia i kary więzienia - jednak badania wskazują, że nadużycia pomocy są powszechne.

Teraz HMRC stara się złapać oszustów.

reklama

Po dwóch miesiącach i ponad 100 aplikacjach Charlie Owens wreszcie znalazł nową pracę po zwolnieniu go przez swojego poprzedniego pracodawcę za wypowiadanie się na temat tego, co uważał za wyraźne oszustwo rządowego planu pomocy.

reklama

Zespół około 30 osób w cyfrowej agencji marketingowej, w której pracował, dowiedział się, że ich wynagrodzenie zostanie obniżone o 20%. Ich szefowie nie wyjaśnili jednak, że podatnicy będą finansować ich zarobki, mimo że nadal oczekuje się od nich pracy.

Pracownicy na furlough otrzymują do 80% wynagrodzenia od rządu. Zasady są jasne, że ci pracownicy nie mogą wykonywać żadnej pracy na rzecz swojego pracodawcy, a pracodawcy, którzy łamią te zasady, mogą zostać oskarżeni o oszustwo, a nawet oszukiwanie dochodów publicznych, przestępstwo finansowe, które wiąże się z maksymalną karą dożywotniego pozbawienia wolności.

reklama

„Firma dała to na piśmie mówiąc, że uczestniczymy w programie furlough” mówi Owens.

„Powiedzieli nam: Zgodnie z prawem nie możemy prosić Was żebyście pracowali, ale jeśli tego nie zrobicie, nie będziecie mieli do czego wracać, ponieważ musimy zatrzymać naszych klientów ”.

Wyraził zaniepokojenie tym faktem przełożonym w firmie, a kilka dni później powiedziano mu, że został zwolniony.

reklama

„Powiedzieli, że zostałem zwolniony z powodu obecnej pandemii koronawirusa - nie ma to nic wspólnego z moją pracą ani niczym innym. To wyjaśnienie nie trzyma się kupy. Jeśli i tak wszyscy byliby na furlough, nie byłoby dla nich żadnej różnicy, ponieważ nawet nie płacili żadnej pensji”.

Uważa, że prawdziwym powodem było to, że mówił o oszustwie. Nie chciał używać swojego prawdziwego nazwiska, ponieważ obawia się, że może to zaszkodzić jego przyszłej pracy.

Byli koledzy, którzy nadal pracują w agencji, mówią, że powiedziano im, że jeśli nie osiągną swoich targetów nawet będąc na furlough, zostaną zwolnieni.

reklama

100 mld GBP to szacunkowy koszt programu Coronavirus Job Retention Scheme (CJRS) i programu grantów dla osób samozatrudnionych (Institute for Fiscal Studies).

HMRC dąży teraz do rozwiązania problemu nadużywania programu furlough i osobnego programu dla samozatrudnionych po otrzymaniu ponad 1800 zarzutów dotyczących potencjalnych oszustw.

reklama

Ogromna suma pieniędzy wypłacanych w ramach programów - prognozowanych do 100 mld funtów do końca października - zapewniła kluczowe wsparcie dla utrzymania miejsc pracy. Ale sprawia też, że jest to potencjalnie intratne dla oszustów, którzy są skłonni nieuczciwie przyjmować publiczne pieniądze podczas kryzysu.

„Oczywiste jest, że HMRC przygotowuje się teraz do sprawdzenia nieprawidłowych i oszukańczych roszczeń dotyczących płatności w ramach programu wsparcia Covid-19”, mówi Dawn Register, partner podatkowy w firmie księgowej BDO.

reklama

Według statystyk na dzień 7 czerwca 2020 r. 19,6 miliarda funtów zostało wypłaconych ponad 1 milionowi pracodawców w roszczeniach furlough, przy czym 7,5 miliarda funtów wypłacono 2,6 miliona osób prowadzących działalność na własny rachunek w tym samym okresie. Rejestr mówi, że w przypadku podejrzenia oszustwa HMRC może przeprowadzić „poważne dochodzenie”. Pracodawcy mogą zostać oskarżeni o oszustwo lub spisek mający na celu oszustwo, przestępstwa, które w obu przypadkach mogą wiązać się z maksymalnie 10 lat więzienia.

reklama

Alternatywnie, HMRC może postawić zarzut oszustwa w finansach publicznych, który doprowadzą do skazania na dożywocie. Nowe projekty aktów prawnych są wdrażane przez parlament i oczekuje się, że staną się prawem na początku przyszłego miesiąca. Oczekuje się, że proponowane prawo wprowadzi 30-dniowy okres na „przyznanie się” i powiadomienie HMRC o wszelkich błędach.

reklama

Owens zgłosił swojego byłego pracodawcę do HMRC, dostarczając im zrzuty ekranu, które pokazują pracę wykonaną przez pracowników będących na furlough, którzy otrzymywali środki rządowe. Mówi, że ma nadzieję, że jego pracodawca zostanie sprawdzony, również dlatego, że szef chwalił się na WhatsApp firmy tematem zakupu nowego samochodu sportowego podczas gdy pracownicy byli na furlough, a on sam pobierał publiczne pieniądze.

reklama

Owens zaczyna pracę jako kierowca dla Amazon w przyszłym tygodniu, co określa jako „ostatnią deskę ratunku” po tym, jak bez powodzenia ubiegał się o dziesiątki prac marketingowych, ponieważ prawie nikt teraz nie zatrudnia.

Ankieta przeprowadzona przez internetową firmę prawniczą Lawya wykazała, że więcej niż jeden na trzech pracowników na furlough (36 procent) powiedział, że zostali zmuszeni przez szefa do pracy. Rezultaty były „bardzo niepokojące”, mówi Charlie Morton - założyciel Lawya.

reklama

„Niestety, ten problem może się tylko pogorszyć. Ponieważ więcej niż jeden na czterech pracodawców spodziewa się zwolnień, a ponad połowa pracowników obawia się, że stracą pracę, przechodzimy na rynek pracodawców. Prawa pracowników mogą być zagrożone, ponieważ praca jest coraz bardziej poszukiwana. Nieprzejrzystość świata prawa po raz kolejny zawodzi prawdziwych ludzi.”

reklama

Gdy od 1 lipca pracownicy zaczną wracać do pracy w niepełnym wymiarze godzin, nieuczciwi pracodawcy nieuczciwie dalej będą wykorzystywać pieniądze podatników. Program stanie się bardziej złożony, ponieważ pracownicy będą pracować z domu, a inni będą normalnie pracować. HMRC polega na pracodawcach, którzy uczciwie zgłaszają te godziny, a także informatorach zgłaszających wszelkie potencjalne nadużycia.

Skarb Państwa obawia się, że firmy mogą zaniżać liczbę godzin, w których pracują zatrudnieni pracownicy, co oznacza, że rząd wypłaci więcej środków. HMRC zachęca pracowników na furlough do zgłaszania swoich pracodawców, jeśli uważają, że mogą nadużywać programu. Wytyczne mówią: „Jeśli obawiasz się, że Twój pracodawca nadużywa programu, zgłoś to. Może to obejmować roszczenie pracodawcy w Twoim imieniu i niewypłacanie ci pieniędzy, do których masz prawo, poproszenie o pracę w trakcie furlough lub złożenie wniosku za okres wstecz, w którym pracowałeś”.

reklama

Kierowcy HGV UK

Dodaj komentarz

Dodanie komentarza oznacza akceptację regulaminu.
Treści wulgarne, obraźliwe, naruszające regulamin będą usuwane.

reklama